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La centrale EDF de l'Abbaye à Passy


Située au pied de la vallée du Mont Blanc, la centrale « au fil de l’eau » de Passy est la plus puissante de Haute-Savoie. Mise en service en 1951, elle représente à elle seule les ¾ de la production des 10 usines exploitées par EDF entre Chamonix et les Contamines-Montjoie.

A l’époque, son exploitation était attendue avec impatience pour fournir de l’énergie à divers projets industriels dans la région, dont la ligne des Trains du Mont Blanc (TMB), chemin de fer à traction électrique facilitant l’accès à la vallée de Chamonix.

L’aménagement démarre au barrage des Houches, construit à 976 m d’altitude. L’eau emprunte alors une galerie d’amenée de 6 km, franchit l’Arve grâce à un siphon aérien puis passe dans une conduite forcée de 877 m de long avant de se diriger vers la centrale de Passy en aval. Elle est ensuite turbinée par les 4 groupes de production de la centrale de Passy, d’une puissance totale de 109 MW.

En 60 ans d’exploitation, cet aménagement a fait l’objet d’un programme de maintenance et d’opérations de rénovation régulières. Dans ce cadre, EDF procède aujourd’hui au remplacement de la conduite forcée, actuellement installée à flanc de montagne. Il produit environ 370 GWh/an, soit l’équivalent de la consommation de 160 000 habitants (deux fois les cantons de St Gervais, Sallanches et Chamonix réunis) et permet l’économie d’environ 300 000 tonnes de CO2.


Zoom sur le Groupement d’Usines (GU) de Passy, en charge de l’exploitation et de la maintenance des ouvrages


  • 21 agents
  • 10 centrales
  • 14 barrages et prises d’eau
  • Puissance installée : 212 MW
  • Production annuelle moyenne : 680 GWh
conduite forcée 2 siphon aérien conduite forcée 3 conduite forcée Photo historique Centrale de l'Abbaye
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