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Les variations de débits liées à l'activité


Installés sur le lit des rivières dont ils barrent et dévient le cours, les aménagements hydrauliques provoquent des variations du débit d'eau.
Les différents lâchers d'eau modifient le débit de la rivière.


Le débit naturel

Le débit naturel d'un cours d'eau est la quantité d'eau qui passe en un endroit pendant une seconde.
Il se mesure en mètres cubes par seconde (m3/s).
Le débit n'est jamais uniforme et dépend du climat et des conditions météorologiques.
Lorsqu'il est très fort, le cours d'eau occupe tout le lit et peut même déborder. On parle de crue.
Lorsqu'il est très faible, on parle d'étiage.


Le débit réservé

Très souvent un aménagement hydroélectrique court-circuite un tronçon de cours d'eau sur lequel il est implanté.
Dans ce tronçon (cette partie de vallée) comme sur le reste de la rivière, en aval, EDF est tenue de maintenir un débit minimal compatible avec le développement de la vie aquatique :
c'est le débit réservé fixé par la loi. Il est assuré par des orifices situés à la base des barrages.


Les crues

Une rivière peut entrer en crue de façon plus ou moins rapide en fonction des conditions climatiques.
Les barrages sont alors surveillés spécialement, car il faut absolument éviter leur submersion. Celle-ci pourrait avoir comme conséquence grave la détérioration ou la rupture du barrage.
Les évacuateurs de crue sont ainsi prévus pour laisser passer la crue sans nuire aux installations.


Les causes des lâchers d'eau

Le fonctionnement normal des centrales pour la production électrique nécessite des lâchers d'eau pour faire tourner les turbines.
L'eau est ensuite restituée à la rivière par le canal de fuite situé à la sortie de la centrale hydroélectrique :

  • soit directement au pied du barrage,
  • soit plus en aval du barrage lorsque l'usine est éloignée.

Le débit de la rivière peut alors varier brusquement et de façon importante.


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